Elena G. de White escribió:

“No cerrará el tiempo de gracia hasta que el mensaje haya sido proclamado con más claridad. La ley de Dios ha de ser magnificada [...] El mensaje de la justicia de Cristo ha de resonar de un extremo de la tierra hasta el otro para preparar el camino del Señor. Esta es la gloria de Dios que terminará la obra del tercer ángel”. Joyas de los Testimonios (JT), vol. 2, (Bs. As.: ACES, 1956), pp. 373,374
Pero el perdón tiene un significado más abarcante del que muchos suponen. Cuando Dios promete que “será amplio en perdonar”, añade, como si el alcance de esa promesa fuera más de lo que pudiéramos entender: “Porque mis pensamientos no son vuestros pensamientos, ni vuestros caminos mis caminos, dijo Jehová. Como son más altos los cielos que la tierra, así son mis caminos más altos que vuestros caminos, y mis pensamientos más que vuestros pensamientos”.19 El perdón de Dios no es solamente un acto judicial por el cual libra de la condenación. No es sólo el perdón por el pecado. Es también una redención del pecado. Es la efusión del amor redentor que transforma el corazón. David tenía el verdadero concepto del perdón cuando oró “Crea en mí, oh Dios, un corazón limpio, y renueva un espíritu recto dentro de mí”. También dijo: “Cuanto está lejos el oriente del occidente, hizo alejar de nosotros nuestras rebeliones”.20 {DMJ 97.2}
https://egwwritings.org/?ref=es_DMJ.97.2&para=175.533

Satanás les ofrece a los hombres los reinos del mundo si ellos le ceden la supremacía. Muchos hacen esto y sacrifican el cielo. Es mejor morir que pecar; es mejor padecer necesidad que defraudar; es mejor pasar hambre que mentir.—Testimonies for the Church 4:495 (1880). {EUD 121.4}

sábado, 21 de diciembre de 2019

Se acerca la Navidad. Elena G. de White. 9 de diciembre de 1884. (versión completa, sin recortes ni puntos suspensivos)


Se acerca la Navidad
9 de diciembre de 1884

              
               "Se acerca la Navidad", es la nota que suena en todo el mundo de Este a Oeste y de Norte a Sur. Con los jóvenes, los de edad madura, e incluso los ancianos, es un período de regocijo general, de gran alegría. Pero, ¿qué es la Navidad, que debería exigir tanta atención? Este día se ha hecho mucho durante siglos. Es aceptado por el mundo incrédulo, y por el mundo cristiano en general, como el día en que nació Cristo. Cuando el mundo en general celebra el día, no muestran ningún honor a Cristo. Se niegan a reconocerlo como su Salvador, para honrarlo obedeciendo voluntariamente a su servicio. Muestran preferencia por el día, pero ninguno por aquel para quien se celebra el día, Jesucristo. •RH 9 de diciembre de 1884, par. 1o

               Se supone que el veinticinco de diciembre es el día del nacimiento de Jesucristo, y se ha vuelto costumbre y popular. Pero aún no hay certeza de que estamos guardando el verdadero día del nacimiento de nuestro Salvador. La historia no nos da cierta seguridad de esto. La Biblia no nos da el tiempo preciso. Si el Señor hubiera considerado esto esencial para nuestra salvación, habría hablado a través de sus profetas y apóstoles, para que podamos conocer todo sobre el asunto. Pero el silencio de las Escrituras sobre este punto nos demuestra que está escondido de nosotros para los propósitos más sabios. En su sabiduría, el Señor ocultó el lugar donde enterró a Moisés. Dios lo enterró, y Dios lo resucitó, y lo llevó al cielo. Este secreto fue para evitar la idolatría. Él, contra quien se rebelaron mientras estaba en servicio activo, a quien provocaron casi más allá de la resistencia humana, fue casi adorado como Dios después de su separación de ellos por la muerte. Por el mismo propósito, ha ocultado el día preciso del nacimiento de Cristo; que el día no debería recibir el honor que se le debe dar a Cristo como el Redentor del mundo, -uno para ser recibido, para ser confiado, confiable como aquel que puede salvar hasta lo sumo a todos los que vienen a él. La adoración del alma debe ser dada a Jesús como el Hijo del Dios infinito.  •RH 9 de diciembre de 1884, par. 2o

           
No hay santidad divina descansando sobre el veinticinco de diciembre; y no es agradable a Dios que algo que concierne a la salvación del hombre a través del sacrificio infinito hecho por ellos, sea tan tristemente pervertido de su diseño profeso. Cristo debería ser el objeto supremo; pero como se ha observado la Navidad, la gloria se vuelve de él al hombre mortal, cuyo carácter pecaminoso y defectuoso hizo necesario que viniera a nuestro mundo. Jesús, la Majestad del cielo, el Rey real del cielo, dejó a un lado su realeza, dejó su trono de gloria, su gran mando, y vino a nuestro mundo para traer al hombre caído, debilitado en el poder moral y corrompido por el pecado, ayuda divina. Vistió su divinidad con humanidad, para poder alcanzar las profundidades de la desgracia y la miseria humanas, para levantar al hombre caído. Al asumir la naturaleza del hombre, elevó a la humanidad en la escala del valor moral con Dios. Estos temas son casi demasiado altos, profundos, infinitos, para la comprensión de mentes finitas. •RH 9 de diciembre de 1884, par. 3o

           
Los padres deben guardar estas cosas, e instruirlos, línea sobre línea, precepto sobre precepto, en su obligación con Dios, -no su obligación el uno con el otro, de honrarse y glorificarse unos a otros con regalos y ofrendas. Pero se les debe enseñar que Jesús es el Redentor del mundo, el objeto del pensamiento, del esfuerzo minucioso; que su trabajo es el gran tema que debería atraer su atención; que deberían traerle sus regalos y ofrendas. Así lo hicieron los sabios y los pastores. •RH 9 de diciembre de 1884, par. 4o

               Como se observa el 25 de diciembre para conmemorar el nacimiento de Cristo, ya que los niños han sido instruidos por precepto y ejemplo de que este fue realmente un día de alegría y regocijo, le resultará difícil pasar este período sin darle algo de atención. Se puede hacer para servir a un muy buen propósito. Los jóvenes deben ser tratados con mucho cuidado. No deberían quedarse en Navidad para encontrar su propia diversión en la vanidad y la búsqueda del placer, en entretenimientos que van disminuyendo su espiritualidad. Los padres pueden controlar esto volviendo las mentes y las ofrendas de sus hijos a Dios y la salvación de las almas. El deseo de diversión, en lugar de ser apagado y arbitrariamente descartado, debe ser controlado y dirigido por un esfuerzo por parte de los padres. Su deseo de hacer obsequios puede convertirse en canales puros y sagrados, y hacer que resulte en bien a nuestros semejantes al proporcionar el tesoro en la obra por la cual Cristo vino a nuestro mundo. La abnegación y el auto sacrificio marcaron su curso. Que marque a los que profesamos amar a Jesús; porque en él está centrada nuestra esperanza de vida eterna. •RH 9 de diciembre de 1884, par. 5o

       La juventud no puede hacerse tan tranquila y grave como la vejez, el niño tan sobrio como el padre. Mientras que las diversiones pecaminosas son condenadas, como deberían ser, que los padres, maestros de la juventud proporcionen en su lugar placeres inocentes, que no mancharán ni corromperán la moral. No limites a los jóvenes a reglas rígidas y restricciones que los llevarán a sentirse oprimidos y precipitarse en caminos de locura y destrucción. Con una mano firme, amable y considerada, mantén las líneas del gobierno, guiando y controlando sus mentes y propósitos, pero tan suavemente, tan sabiamente, tan amorosamente, que aún sabrán que tienes su mejor  vista. ¿Cuántos padres lamentan el hecho de que no pueden mantener a sus hijos en casa, que no les gusta el hogar? A una edad temprana desean tener compañía de extraños; y tan pronto como son lo suficientemente mayores, se separan de lo que parece ser esclavitud, y no prestarán atención a las oraciones de una madre ni a los consejos de un padre. La investigación generalmente revelaría que el pecado yace en la puerta de los padres. No han convertido el hogar en lo que debería ser: atractivo, agradable, radiante, con la luz del sol de palabras amables, miradas agradables y amor verdadero. •RH 9 de diciembre de 1884, par. 6o

       El secreto para salvar a sus hijos radica en hacer que su hogar sea encantador y atractivo. La indulgencia en los padres no obligará a los niños a Dios ni a su hogar; pero una influencia firme y piadosa para entrenar y educar adecuadamente la mente salvaría a muchos niños de la ruina. •RH 9 de diciembre de 1884, par. 7o

               En Navidad, tan pronto como llegue, no permitamos que los padres tomen la posición de que un árbol de hoja perenne colocado en la iglesia para la diversión de los alumnos de la Escuela Sabática es un pecado; porque puede ser una gran bendición. En ningún caso debe ser la mera diversión el objeto de estas reuniones. Si bien puede haber algunos que convertirán estas ocasiones en temporadas de ligereza descuidada, y cuyas mentes no recibirán la impresión divina, para otras mentes y personajes estas estaciones serán altamente beneficiosas.  Estoy plenamente satisfecho de que se pueden idear sustitutos inocentes para muchas reuniones que desmoralicen. •RH 9 de diciembre de 1884, par. 8o

               La Navidad se acerca. Que todos ustedes tengan sabiduría para convertirla en una estación preciosa. Deje que los miembros más antiguos de la iglesia se unan, corazón y alma, con sus hijos en esta diversión y recreación inocente, al idear maneras y medios para mostrar un verdadero respeto a Jesús al traerle obsequios y ofrendas. Que cada uno recuerde las demandas de Dios. Su causa no puede avanzar sin su ayuda. Deja que los dones que usualmente has otorgado el uno al otro sean colocados en el tesoro del Señor. Presento ante ustedes, mis hermanos y hermanas, un objeto, la misión europea. En cada iglesia, deja que tus pequeñas ofrendas sean colocadas en tu árbol de Navidad. Que el precioso emblema, "siempre verde", sugiera la obra santa de Dios y su beneficencia para nosotros; y el amoroso trabajo del corazón será salvar a otras almas que están en la oscuridad. Deje que sus obras estén de acuerdo con su fe. Escuché a Eld. Butler leyó una carta conmovedora hace unos días de parte de Eld. Whitney, de Europa. El buen trabajo avanza allí, pero debería haberse hecho hace seis años. No permitas que este trabajo se vea obstaculizado. Déjalo avanzar. Si todos, tanto viejos como jóvenes, renunciaran a obsequiarse unos a otros, y renunciaran al desembolso egoísta de los medios en estas próximas festividades, habría en el cielo el registro más precioso de abnegación por causa de Cristo. •RH 9 de diciembre de 1884, par. 9o

       Cada árbol en el jardín de Satanás está cargado con los frutos de la vanidad, el orgullo, la presunción, el deseo malvado, la extravagancia, todo fruto envenenado, pero muy gratificante para el corazón carnal. Deje que las diversas iglesias presenten a Dios árboles de Navidad en cada iglesia; y luego déjenlos colgar sobre ellos los frutos de la beneficencia y la gratitud, las ofrendas provenientes de corazones y manos dispuestas, frutos que Dios aceptará como expresión de nuestra fe y nuestro gran amor a él por el don de su Hijo, Jesucristo. Deja que el árbol de hoja perenne sea cargado de fruta, rica, pura y santa, aceptable para Dios. ¿No tenemos una Navidad como el cielo puede aprobar? Miles de dólares se gastan innecesariamente cada año en regalos entre ellos. Eso es un medio perdido para Dios, perdido en su causa. Satisface la vanidad, alienta el orgullo, crea todo tipo de insatisfacción, murmuración y quejas, porque tal vez los obsequios no son solo lo que se deseaba, ni del alto valor deseado o esperado. La Navidad no se observa como su nombre implica que debería ser. El hombre ha abandonado a Dios en casi todo y ha vuelto la atención hacia sí mismo. Él ha dejado las fuentes puras de las aguas vivas que fluyen del trono de Dios, y ha excavado cisternas rotas, que no pueden contener agua. Dios le dio al hombre una probación para que pueda ser apto para el cielo. Él debía mirar hacia arriba a Dios, quien debía ser la adoración del alma; pero el talento, la habilidad y los poderes inventivos se ejercitan para hacer del yo el objeto supremo de atención. El hombre ha retirado su mirada de la Deidad, y ha fijado sus ojos en lo finito, lo terrenal, lo corruptible. •RH 9 de diciembre de 1884, par. 10o
              
       Satanás está en esta obra para sacar a Dios de la mente e interponer el mundo y el yo que el ojo no estará solo para la gloria de Dios. Satanás cautiva y atrapa la mente. Su sabiduría infernal se ejerce continuamente para moldear y modelar el material con el que tiene que tratar, para hacer de Dios el último y último objeto de devoción. •RH 9 de diciembre de 1884, par. 11o

               Los diversos entretenimientos de la sociedad han sido la ruina de miles de personas que, a pesar de estos artefactos de Satanás, podrían ser siervos del Dios viviente. Hay restos de personajes vistos en todas partes que han sido destruidos por el placer dorado y moderno; y todavía el trabajo está avanzando. Miles más irán a la ruina y no abrirán los ojos para ver y sentir el hecho de que, aunque son cristianos profesos, son amantes del placer más que amantes de Dios. •RH 9 de diciembre de 1884, par. 12o

           
Les suplico, mis hermanos y hermanas, que esta Navidad venidera sea una bendición para ustedes y para los demás. El nacimiento de Jesús no fue profetizado por los grandes hombres de la tierra. Él era la Majestad del cielo; sin embargo, este súbdito real no tenía asistentes. Su nacimiento no fue honrado por los mismos hombres que vino a salvar a nuestro mundo. Pero su advenimiento fue celebrado por el anfitrión celestial. Los ángeles de Dios, en la apariencia de una estrella, condujeron a los sabios en su misión en busca de Jesús. Vinieron con regalos y ofrendas costosas de incienso y mirra, para pagar su oblación al rey infante anunciado en la profecía. Siguieron a los mensajeros brillantes con seguridad y gran alegría. Los ángeles pasaron junto a la escuela de los profetas, los palacios de los reyes, y se aparecieron a los humildes pastores, protegiendo sus rebaños de noche, en las llanuras de Belén. Un ángel apareció por primera vez, vestido con la panoplia del cielo; y tan sorprendidos y tan aterrorizados estaban los pastores que solo podían contemplar la maravillosa gloria del visitante celestial con un asombro inexpresable. El ángel del Señor vino a ellos y les dijo: "No temáis, porque he aquí, os traigo nuevas de gran gozo, que serán para todos los pueblos; porque a ustedes les ha nacido hoy, en la ciudad de David, un Salvador, que es Cristo el Señor. Y esto os servirá de señal: hallaréis al niño envuelto en pañales, acostado en un pesebre. "Tan pronto como sus ojos se acostumbraron a la gloriosa presencia del ángel, ¡he aquí! toda la llanura estaba iluminada con la maravillosa gloria de la multitud de ángeles que poblaban las llanuras de Belén. El ángel calmó los temores de los pastores antes de abrir los ojos para contemplar la multitud de la hueste celestial, todos alabando a Dios y diciendo: "Gloria a Dios en lo más alto; y en la tierra, paz, buena voluntad para los hombres. •RH 9 de diciembre de 1884, par. 13o

Entonces fue la melodía del cielo escuchada por los oídos mortales, y el coro celestial volvió al cielo mientras cerraban su himno siempre memorable. La luz se desvaneció y las sombras de la noche una vez más cayeron en las colinas y llanuras de Belén; pero quedaba en el corazón de los pastores la imagen más brillante que el hombre mortal había visto jamás, y la bendita promesa y la seguridad del advenimiento a nuestro mundo del Salvador de los hombres, que llenaba sus corazones de alegría y regocijo, se mezclaban con fe y amor maravilloso a Dios. En sencilla fidelidad, los pastores se apresuraron a seguir la dirección de los mensajeros celestiales, para encontrar a al bebé real, no en un palacio, no ni siquiera en una posada común, sino en un establo. Se inclinaron en reverencia al infante rey, sin cometer idolatría. ¡Pero qué cierto es que la idolatría es comprometida por aquellos que profesan ser amantes de Jesús! Su atención, pensamiento y poderes están dedicados a los pobres y finitos mortales. Familiares y amigos acceden a la adoración que pertenece sólo a Dios. •RH 9 de diciembre de 1884, par. 14o

Ruego a mis hermanos y hermanas que tengan un objeto especial a la vista. La misión europea necesita grandes medios para llevar adelante el trabajo. En Suiza están construyendo una oficina de impresión que es muy necesaria; y se quiere llevar adelante esta obra hasta su finalización. Ahora parece una imposibilidad de abastecer esta gran necesidad de falta de medios. El trabajo misionero debe seguir adelante. Ahora, hermanos, hagamos esfuerzos especiales para venir ante el Señor con dones y ofrendas agradecidas por el don de Jesucristo como Redentor al mundo. Que ahora no se gaste innecesariamente nada; pero que cada centavo que se puede ahorrar sea puesto a los intercambiadores. Satanás ha tenido su camino en la gestión de estas ocasiones para adaptarlas a sí mismo. Ahora volvamos la corriente hacia el cielo en lugar de hacia la tierra. Mostremos con nuestras ofrendas que apreciamos la abnegación y el sacrificio de Cristo en nuestro nombre. Que cada niño y padre lo traiga a Dios a la memoria; y que las ofrendas, pequeñas y grandes, sean llevadas al almacén de Dios. •RH 9 de diciembre de 1884, par. 15o
           
            Ustedes que tienen medios, que han tenido la costumbre de hacer donaciones a sus parientes y amigos hasta que no saben qué inventar qué les resultará nuevo e interesante, busquen poner a prueba su ingenio, como su influencia, para ver cuánto pueden reunir para avanzar la obra del Señor. Dejen que su habilidad y sus capacidades se empleen para que la próxima Navidad sea de intenso interés, reembolsando sus súplicas al Dios del cielo en ofrendas agradecidas y dispuestas. No sigan más las costumbres del mundo. Hagan un descanso aquí, y vean si esta Navidad no pueden mostrar miles de dólares que fluyen hacia la tesorería, que el almacén de Dios no esté vacío. Puede que no sean recompensados en la tierra, pero serán recompensados en la vida futura, y eso abundantemente. Permitan que aquellos que tanto tiempo han planeado para sí mismos ahora comiencen a planificar la causa de Dios, y ciertamente tendrán mayor sabiduría. Dejen que la conciencia se ilumine, y el amor de la verdad y de Cristo tome el lugar de los pensamientos idolátricos y del amor a sí mismos. ¿No se levantarán, mis hermanos y hermanas cristianos, y se ceñirán al deber en temor de Dios, arreglando así este asunto para que no sea seco y sin interés, sino lleno de gozo inocente que llevará el sello del Cielo? Sé que la clase más pobre responderá a estas sugerencias. Los más ricos también deberían mostrar interés y otorgar sus ofrendas y regalos proporcionales a los medios con que Dios los ha confiado. Que quede registrada en los libros celestiales una Navidad como nunca se ha visto, debido a las donaciones que se darán para sostener la obra de Dios y la edificación de su reino. •RH 9 de diciembre de 1884, par. 16o

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December 9, 1884
Christmas is Coming
“Christmas is coming,” is the note that is sounded throughout our world from East to West and from North to South. With youth, those of mature age, and even the aged, it is a period of general rejoicing, of great gladness. But what is Christmas, that it should demand so much attention? This day has been made much of for centuries. It is accepted by the unbelieving world, and by the Christian world generally, as the day on which Christ was born. When the world at large celebrate the day, they show no honor to Christ. They refuse to acknowledge him as their Saviour, to honor him by willing obedience to his service. They show preference to the day, but none to the one for whom the day is celebrated, Jesus Christ. {RH December 9, 1884, par. 1}
The twenty-fifth of December is supposed to be the day of the birth of Jesus Christ, and its observance has become customary and popular. But yet there is no certainty that we are keeping the veritable day of our Saviour’s birth. History gives us no certain assurance of this. The Bible does not give us the precise time. Had the Lord deemed this knowledge essential to our salvation, he would have spoken through his prophets and apostles, that we might know all about the matter. But the silence of the Scriptures upon this point evidences to us that it is hidden from us for the wisest purposes. In his wisdom, the Lord concealed the place where he buried Moses. God buried him, and God resurrected him, and took him to heaven. This secrecy was to prevent idolatry. He against whom they rebelled while he was in active service, whom they provoked almost beyond human endurance, was almost worshiped as God after his separation from them by death. For the very same purpose he has concealed the precise day of Christ’s birth; that the day should not receive the honor that should be given to Christ as the Redeemer of the world,—one to be received, to be trusted, to be relied on as he who could save to the uttermost all who come unto him. The soul’s adoration should be given to Jesus as the Son of the infinite God. {RH December 9, 1884, par. 2}
There is no divine sanctity resting upon the twenty-fifth of December; and it is not pleasing to God that anything that concerns the salvation of man through the infinite sacrifice made for them, should be so sadly perverted from its professed design. Christ should be the supreme object; but as Christmas has been observed, the glory is turned from him to mortal man, whose sinful, defective character made it necessary for him to come to our world. Jesus, the Majesty of heaven, the royal King of heaven, laid aside his royalty, left his throne of glory, his high command, and came into our world to bring to fallen man, weakened in moral power, and corrupted by sin, aid divine. He clothed his divinity with humanity, that he might reach to the very depths of human woe and misery, to lift up fallen man. By taking upon himself man’s nature, he raised humanity in the scale of moral value with God. These great themes are almost too high, too deep, too infinite, for the comprehension of finite minds. {RH December 9, 1884, par. 3}
Parents should keep these things before their children, and instruct them, line upon line, precept upon precept, in their obligation to God,—not their obligation to each other, to honor and glorify one another by gifts and offerings. But they should be taught that Jesus is the world’s Redeemer, the object of thought, of painstaking effort; that his work is the grand theme which should engage their attention; that they should bring to him their gifts and offerings. Thus did the wise men and the shepherds. {RH December 9, 1884, par. 4}
As the twenty-fifth day of December is observed to commemorate the birth of Christ, as the children have been instructed by precept and example that this was indeed a day of gladness and rejoicing, you will find it a difficult matter to pass over this period without giving it some attention. It can be made to serve a very good purpose. The youth should be treated very carefully. They should not be left on Christmas to find their own amusement in vanity and pleasure-seeking, in amusements which will be detrimental to their spirituality. Parents can control this matter by turning the minds and the offerings of their children to God and his cause and the salvation of souls. The desire for amusement, instead of being quenched and arbitrarily ruled down, should be controlled and directed by painstaking effort upon the part of the parents. Their desire to make gifts may be turned into pure and holy channels, and made to result in good to our fellow-men by supplying the treasury in the great, grand work for which Christ came into our world. Self-denial and self-sacrifice marked his course of action. Let it mark ours who profess to love Jesus; because in him is centered our hope of eternal life. {RH December 9, 1884, par. 5}
Youth cannot be made as sedate and grave as old age, the child as sober as the sire. While sinful amusements are condemned, as they should be, let parents, teachers, and guardians of youth provide in their stead innocent pleasures, which shall not taint or corrupt the morals. Do not bind down the young to rigid rules and restraints that will lead them to feel themselves oppressed and to break over and rush into paths of folly and destruction. With a firm, kindly, considerate hand, hold the lines of government, guiding and controlling their minds and purposes, yet so gently, so wisely, so lovingly, that they still will know that you have their best good in view. How many parents are lamenting the fact that they cannot keep their children at home, that they have no love for home. At an early age they have a desire for the company of strangers; and as soon as they are old enough, they break away from that which appears to them to be bondage and unreasonable restraint, and will neither heed a mother’s prayers nor a father’s counsels. Investigation would generally reveal that the sin lay at the door of the parents. They have not made home what it ought to be,—attractive, pleasant, radiant with the sunshine of kind words, pleasant looks, and true love. {RH December 9, 1884, par. 6}
The secret of saving your children lies in making your home lovely and attractive. Indulgence in parents will not bind the children to God nor to home; but a firm, godly influence to properly train and educate the mind would save many children from ruin. {RH December 9, 1884, par. 7}
On Christmas, so soon to come, let not the parents take the position that an evergreen placed in the church for the amusement of the Sabbath-school scholars is a sin; for it may be made a great blessing. Keep before their minds benevolent objects. In no case should mere amusement be the object of these gatherings. While there may be some who will turn these occasions into seasons of careless levity, and whose minds will not receive the divine impress, to other minds and characters these seasons will be highly beneficial. I am fully satisfied that innocent substitutes can be devised for many gatherings that demoralize. {RH December 9, 1884, par. 8}
Christmas is coming. May you all have wisdom to make it a precious season. Let the older church members unite, heart and soul, with their children in this innocent amusement and recreation, in devising ways and means to show true respect to Jesus by bringing to him gifts and offerings. Let every one remember the claims of God. His cause cannot go forward without your aid. Let the gifts you have usually bestowed upon one another be placed in the Lord’s treasury. I present before you, my brethren and sisters, an object, the European mission. In every church let your smaller offerings be placed upon your Christmas tree. Let the precious emblem, “ever green,” suggest the holy work of God and his beneficence to us; and the loving heart-work will be to save other souls who are in darkness. Let your works be in accordance with your faith. I heard Eld. Butler read a touching letter a few days since from Eld. Whitney, of Europe. The good work is going forward there, but it ought to have been done six years ago. Let not this work be hindered. Let it advance. If all, both old and young, will forego giving presents to one another, and forego the selfish outlay of means in these coming holidays, there would be in heaven a most precious record of self-denial for Christ’s sake. {RH December 9, 1884, par. 9}
Every tree in Satan’s garden hangs laden with the fruits of vanity, pride, self-importance, evil desire, extravagance,—all poisoned fruit, but very gratifying to the carnal heart. Let the several churches present to God Christmas trees in every church; and then let them hang thereon the fruits of beneficence and gratitude,—offerings coming from willing hearts and hands, fruits that God will accept as an expression of our faith and our great love to him for the gift of his Son, Jesus Christ. Let the evergreen be laden with fruit, rich, and pure, and holy, acceptable to God. Shall we not have such a Christmas as Heaven can approve? Thousands of dollars are needlessly spent every year in gifts to each other. That is means lost to God, lost to his cause. It pleases the vanity, encourages pride, creates all kinds of dissatisfaction, murmuring, and complaints, because perhaps the gifts are not just what was desired, not of the high value wanted or expected. Christmas is not observed as its name implies it should be. Man has forsaken God in almost everything, and has turned the attention to self. He has left the pure springs of living waters which flow from the throne of God, and hewn out to himself broken cisterns, which can hold no water. God gave man a probation that he might be fitted for heaven. He was to look upward to God, who was to be the soul’s adoration; but talent, skill, and inventive powers are all exercised to make self the supreme object of attention. Man has withdrawn his gaze from Deity, and fastened his eyes upon the finite, the earthly, the corruptible. {RH December 9, 1884, par. 10}
Satan is in this work to put God out of the mind and interpose the world and self that the eye shall not be single to the glory of God. Satan captivates and ensnares the mind. His infernal wisdom is continually exercised to mold and fashion the material with which he has to deal, to make God the least and the last object of devotion. {RH December 9, 1884, par. 11}
The various amusements of society have been the ruin of thousands who, but for these devices of Satan, might be servants of the living God. There are wrecks of character seen everywhere who have been destroyed by gilded, fashionable pleasure; and still the work is going forward. Thousands more will go to ruin who will not open their eyes to see and sense the fact that, although they are professed Christians, they are lovers of pleasure more than lovers of God. {RH December 9, 1884, par. 12}
I entreat you, my brethren and sisters, to make this coming Christmas a blessing to yourselves and others. The birth of Jesus was unhallowed by the great men of earth. He was the Majesty of heaven; yet this royal subject had no attendants. His birth was unhonored by the very men he came to our world to save. But his advent was celebrated by the heavenly host. Angels of God, in the appearance of a star, conducted the wise men on their mission in search of Jesus. They came with gifts and costly offerings of frankincense and myrrh, to pay their oblation to the infant king foretold in prophecy. They followed the brilliant messengers with assurance and great joy. The angels passed by the school of the prophets, the palaces of kings, and appeared to the humble shepherds, guarding their flocks by night, upon Bethlehem’s plains. One angel first appeared, clothed with the panoply of heaven; and so surprised and so terrified were the shepherds that they could only gaze upon the wondrous glory of the heavenly visitant with unutterable amazement. The angel of the Lord came to them, and said, “Fear not, for, behold, I bring you tidings of great joy, which shall be unto all people; for unto you is born this day, in the city of David, a Saviour, who is Christ the Lord. And this shall be a sign unto you, Ye shall find the babe wrapped in swaddling clothes, lying in a manger.” No sooner had their eyes become accustomed to the glorious presence of the one angel, than, lo! the whole plain was lighted up with the wondrous glory of the multitude of angels that peopled the plains of Bethlehem. The angel quieted the fears of the shepherds before opening their eyes to behold the multitude of the heavenly host, all praising God, and saying, “Glory to God in the highest; and on earth, peace, good will to men.” {RH December 9, 1884, par. 13}
Then was the melody of heaven heard by mortal ears, and the heavenly choir swept back to heaven as they closed their ever memorable anthem. The light faded away and the shadows of the night once more fell on the hills and plains of Bethlehem; but there remained in the hearts of the shepherds the brightest picture mortal man had ever looked upon, and the blessed promise and assurance of the advent to our world of the Saviour of men, which filled their hearts with joy and gladness, mingled with faith and wondrous love to God. In simple trust, the shepherds hastened to follow the direction of the heavenly messengers, to find the royal babe, not in a palace, not in even a common inn, but in a stable. They bowed in reverence to the infant king, committing no idolatry. But how certain is it that idolatry is committed by those who profess to be lovers of Jesus! Their attention, thought, and powers are devoted to poor, finite mortals. Relatives and friends come in for the worship which belongs to God alone. {RH December 9, 1884, par. 14}
I entreat my brethren and sisters to have a special object in view. The European mission is in great need of means to carry forward the work. In Switzerland they are building a printing office which is greatly needed; and means is wanted to carry forward this work to completion. It now seems an impossibility to supply this great need for lack of means. The missionary work must go forward. Now, brethren, let us on Christmas make special efforts to come before the Lord with gifts and grateful offerings for the gift of Jesus Christ as a Redeemer to the world. Let nothing now be spent needlessly; but let every penny that can be spared be put out to the exchangers. Satan has had his way in managing these occasions to suit himself. Now let us turn the current heavenward instead of earthward. Let us show by our offerings that we appreciate the self-denial and sacrifice of Christ in our behalf. Let God be brought to remembrance by every child and parent; and let the offerings, both small and large, be brought to the store-house of God. {RH December 9, 1884, par. 15}
You that have means, who have been in the habit of making donations to your relatives and friends until you are at a loss to know what to invent that will be new and interesting to them, seek to put your ingenuity to the test, as well as your influence, to see how much means you may gather to advance the work of the Lord. Let your skill and your capacities be employed to make the coming Christmas one of intense interest, paying your addresses to the God of heaven in willing, grateful offerings. Follow no longer the world’s customs. Make a break here, and see if this Christmas cannot show thousands of dollars flowing into the treasury, that God’s store-house may not be empty. You may not be recompensed on earth, but you will be rewarded in the future life, and that abundantly. Let those who have so long planned for self now begin to plan for the cause of God, and you will certainly have increased wisdom. Let the conscience be enlightened, and the love of truth and of Christ take the place of idolatrous thoughts and love of self. Will you not arise, my Christian brethren and sisters, and gird yourselves for duty in the fear of God, so arranging this matter that it shall not be dry and uninteresting, but full of innocent enjoyment that shall bear the signet of Heaven? I know the poorer class will respond to these suggestions. The most wealthy should also show an interest, and bestow their gifts and offerings proportionate to the means with which God has intrusted them. Let there be recorded in the heavenly books such a Christmas as has never yet been seen, because of the donations which shall be given for the sustaining of the work of God and the upbuilding of his kingdom. {RH December 9, 1884, par. 16}





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